Arequipa

Os brasileiros que decidirem acompanhar de perto a seleo na primeira fase da Copa Amrica no ficaro ociosos entre um jogo e outro. No faltam atraes e coisas para fazer em Arequipa, segunda maior cidade peruana e principal centro econmico do sul do pas, e na regio. A terra do escritor Mrio Vargas Llosa tem vrias particularidades em relao ao resto do Peru, o que ajudou a criar um sentimento de regionalismo muito forte, escancarado pela comum expresso Repblica de Arequipa.
No h como passar pelo principal centro urbano do sul do Peru sem observar o belssimo o vulco El Misti, com 5.821 m de altura. Imponentemente prximo cidade, pode ser escalado por turistas sem grandes problemas (desde que com a ajuda de guias, claro). A presena de vulces alm do El Misti, vale citar o Chachani, o Pichu Pichu e o Coropuna to forte que teve influncia na arquitetura de toda a cidade.
O sillar (pedra sabo branca), mineral proveniente das lavas vulcnicas, muito comum na regio e foi largamente utilizado na construo de edificaes em Arequipa. Com isso, a capital do departamento homnimo tem um visual alvo, o que lhe valeu o apelido de a cidade branca.
Alm das casas brancas, a cidade tem atraes como o movimento da Praa de Armas (foto), arborizada, ponto de encontro da cidade e endereo da bela catedral, construda em estilo neo-renascentista em 1612 (e reconstruda duas vezes aps terremotos). Por causa da beleza histrica, Arequipa foi declarada Patrimnio Cultural da Humanidade pela Unesco.
Entre um passeio e outro, o torcedor brasileiro (e o chileno, paraguaio e costarriquenho) pode aproveitar a culinria arequipenha, considerada a melhor do Peru. Os pratos mais tradicionais so rocoto relleno (espcie de pimenta recheada), locro de papas (sopa com queijo e batata), adobo (sopa picante com carne de porco e cebola), aj de camarones (ensopado de camares com nozes e pimenta), cuy chactado (cuy, um roedor comum no Peru, frito na pedra e servido com temperos fortes), ocopa arequipea (batata com molho base de alho, ovos e cebola), e chicha de jora (bebida de origem inca base de milho), entre outros.
Mesmo com tudo isso, a principal atrao do turista que passa por Arequipa est a cinco horas de carro da cidade. O Can del Colca (foto no alto), com 3,4 mil m de profundidade, o maior cnion do mundo, com o dobro de altura do Grand Canyon norte-americano. Alm do abismo, possvel ver lhamas e condores pelo caminho. Ainda que as aves andinas prefiram voar apenas no incio da manh.
O curioso que, mesmo com tanta importncia histrica e poltica (Arequipa o centro da esquerda peruana), o futebol da cidade desproporcionalmente pequeno em comparao com o de Lima. H duas equipes arequipenhas na Primeira Diviso. O Melgar, clube mais tradicional da cidade, foi campeo nacional em 1981. O nome homenagem ao poeta Mariano Melgar, nascido na cidade.
O outro representante da Repblica de Arequipa na elite o Atltico Universidad, recm-promovido e ligado Universidad Nacional de San Agustn (Unsa), instituio proprietria do estdio Monumental de la Unsa, onde se realizaro as partidas do Brasil na primeira fase da Copa Amrica. O estdio o maior a ser utilizado na competio (ao lado do Nacional de Lima, ambos com 45 mil lugares) e praticamente no sofreu intervenes para receber a competio. Passou apenas por pequenas reformas e teve instalado um telo-placar eletrnico.
Ubiratan Leal
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